dfb7bbe5     

Олди Генри Лайон - Мастер



Генри Лайон ОЛДИ
МАСТЕР
Великий квадрат не имеет углов.
Фрасимед Мелхский
Растянутые связки вибрировали под осторожными пальцами; и ему
пришлось немало повозиться, прежде чем человек, раскинутый навзничь на
грубой деревянной скамье, застонал и открыл глаза.
Увидя склоненное над ним хмурое бородатое лицо, человек судорожно
дернулся и зажмурился.
- Не бойся, - сказал Он. - День закончился. Уже вечер. Не бойся - и
лежи тихо.
Он никогда не произносил таких длинных фраз, и эта далась ему с
трудом.
- Палач... - пробормотал человек.
- Палач, - согласился Он. - Но - мастер.
- Мастер, - человек потрогал распухшим языком слово, совершенно
неуместное здесь - в закопченных стенах низкого маленького зала с
массивной дверью и без каких бы то ни было окон.
- Завтра будет бич, - предупредил Он. - Виси спокойно, не напрягайся.
И кричи. Будет легче.
- Ты убьешь меня, - в голосе человека стыло равнодушие.
- Нет, - сказал Он. - Во всяком случае, не завтра.
И подумал: "Я становлюсь болтливым. Старею..."
Человек подвигал вправленным плечом - сперва осторожно, потом все
увереннее.
- Мастер, - прошептал человек, провожая взглядом сутулую фигуру,
исчезающую в дверном проеме.
Завтра был бич.
Коренастый угрюмый юноша стоял на коленях перед металлическим баком с
песком, и, растопырив пальцы, методически погружал руки внутрь бака. Песок
был сырой, слежавшийся, в нем попадались камешки и ржавые обломки; и
пальцы юноши покрылись порезами и кровоточили.
Он встал за спиной, раскачивавшейся в повторении усилия, и некоторое
время следил за ровными, ритмичными движениями.
- Не напрягай плечо, - сказал Он. - И обходи камни.
- Обходи... - буркнул юноша, занося руки для очередного удара. -
Легко сказать... понатыкано, как в...
Он отстранил насупленного парня и легким размеренным толчком вошел в
завибрировавший бак. Когда кисть его вынырнула из песка - мелкая галька
была зажата между мизинцем и ладонью.
- Легко, - подтвердил Он. - Сказать - легко. Теперь - меч.
Они пошли в дальний угол двора, где в дубовую колоду были всажены два
меча - один огромный, в рост человека, с крестообразной рукоятью в треть
длины, залитой свинцом для уравновешивания массивного тусклого клинка с
широким желобом; второй - чуть уменьшенная копия первого.
Он выдернул меч из колоды и с неожиданным проворством вскинул его над
головой. Оружие без привычного свиста рассекло воздух, и на вкопанном у
забора столбе появилась свежая зарубка.
- На два дюйма выше, - сказал Он.
Юноша взмахнул мечом. Верхний чурбачок слетел со столба. Он смерил
взглядом расстояние от смолистого среза до зарубки.
- Два с половиной. - Он посмотрел на расстроенного юношу. - Плечо не
напрягай.
Не оборачиваясь, Он полоснул мечом поверх столба. Лишние полдюйма
упали к ногам ученика. Тот завистливо покосился на меч мастера.
- Ну да, - протянул юноша, - таким-то мечом...
Не отвечая, Он подошел к столбу и наметил три новые зарубки.
- Это на сегодня. И - обедать. А меч... Выучишься - подарю.
Лицо юноши вспыхнуло, и он шагнул к столбу, чуть приседая на широко
расставленных ногах.
Едкая, резко пахнущая мазь втиралась во вспухшие рубцы, и человек на
скамье шипел змеей, закусив нижнюю губу.
- Терпи, - посоветовал Он. - К утру сойдет.
Человек с трудом выгнулся и попытался оглядеть свою спину. Это
удалось ему лишь с третьего раза, и он обмяк, уставившись на полированную
ручку аккуратно свернутого бича, лежащего у скамьи.
- Странно, - человек едва шевелил запекшимися губами. - Я дум



Назад